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沈兼士:中国最卓越的训诂学家

2009-08-31 11:32
来源:一元一国学网 作者:佚名
沈兼士浙江吴兴人 。中国语言文字学家、文献档案学家、教育学家。有“北大三沈”之称,为中国近现代语言文字学大师。

沈兼士(1887年-1947年),浙江吴兴人 。沈尹默之弟。中国语言文字学家、文献档案学家、教育学家。1887年7月31日(农历丁亥年六月十一日)出生于陕西省汉阴县城,1905年19岁时与兄沈尹默自费东渡日本求学,入东京物理学校。时章太炎先生居东瀛,沈兼士拜其门下,并加入同盟会。曾与其兄沈士远、沈尹默同在省立一中、北大任教,有“北大三沈”之称,为中国新诗倡导者之一。

回国后曾历任北京大学、厦门大学、清华大学、中法大学、女子文理学院、辅仁大学等校国文系教授,北京大学文学院院长,故宫博物院文献馆馆长,中央研究院历史语言研究所通讯员,北京大学研究所国学门主任(1922年),辅仁大学代理校长、文学院院长兼文科研究所主任,中央大学师范学院名誉教授,国民党政府教育部平津区特派员等。

他在语言文字领域的贡献主要体现在积极参加国语运动,创建汉语字族学。他曾经是“国语统一筹备会”会员,“汉字省体委员会”委员,“增修国音字典委员会”委员,“国语统一筹备委员会”委员。

他在建立汉语字族学方面,著有《广韵声系》(辅仁大学,1945年)一书,在中国传统语言学研究的经验与成果的基础上,将语义与语音结合起来研究,以文字为标音符号,从叙述谐声字发展的历史轨迹中,揭示汉语语根与派生词的亲族关系,即建立汉语的字族学。他认为这是建设汉语语言学的必要条件。《广韵声系》是其从汉字读音入手研究汉语字族的代表作。而《右文说在训诂学上之沿革及其推阐》(《中央研究院历史语言研究所庆祝蔡元培先生六十五岁论文集》,1933年)一文则是其从汉字形体入手研究汉语字族的重要著作。

他认为右文说的作用在训诂学上可比较字义,把握语言的变化,而不致拘于汉字的形体;还可探寻语根。他研究右文说,把汉字作为音符,以此将形、音、义联系起来研究并探讨其间的关系,突破了《说文解字》因形取义的陈法。这是对古代语言研究的一大贡献,可启发后人注意对汉语语根之源的探讨,为汉语语源学的建立打下了基础。

为了进一步研究音符,他还著有《声训论》(《辛巳文录续集》,1941年)一文,认为义类相通,声类相同是声训成立的主要原因,研究声训义类,可证明古音的分部,也可确立汉语的字族。《广韵异读字研究序》(《益世报·人文周刊》1947年6月23日新7期)一文对中国文字学研究的重要课题“一字数音”的现象和古代有无四声的问题进行了分析、研究,认为汉语自古就有声调,声调变动是汉语单音节词最容易发生的必然现象,古代字音的声调本来就是“流动不居”的。

他对语言文字的研究,用他自己的话来说就是 “有二倾向:一为意符字之研究,一为音符字之研究。意符之问题有三:曰文字画,曰意符字初期之形音义未尝固定,曰意通换读;音符之问题亦有三:曰右文说之推阐,曰声训,曰一字异读辨。二者要皆为建设汉语字族学之张本。”(《声训论》)。此外,他还著有一些研究具体某个汉字的字族的论文及《段砚斋杂文》(1947年)一书。

作为中国近现代语言文字学大师,沈兼士“不仅有高人一筹的治学方法和才能,在学术上又有开风气之先的魄力”。“五四”新文化运动中,当“废除汉字”的呼声震耳欲聋时,他仍清醒而科学地、系统地、深入地沉潜于汉语言文字的研究,在训诂、文字、音韵、档案学等领域独有所识,建树颇丰。他倡导并坚持运用形音义三者来研究语言文字学,是许慎之后1800年来“第一个从文字发展的角度来研究汉字而提出新见解的学者”(刘又辛《沈兼士先生文字训诂研究述评》)。他考查研究当时发掘出土的殷商钟鼎上的“图形”后,首创汉字起源于“文字画”和“初期意符字”等学说,逐渐为后世更多的材料所证实。在任北京大学研究所国学门主任期间,他作了多方面的学术发展计划。如,成立编辑室,成立清内阁大库档案会,成立考古学研究室以及风俗调查会,成立歌谣研究会,并且注意到国内各地的方言和少数民族语言的调查工作。所作所为,不仅开风气之先,而且终成蔚为大观之学术流派。

沈兼士以无人能匹的文字学、训诂学成就独步20世纪中国汉语学界。“最卓越之训诂学家,一人而已。”这是向以不轻许人自期的现代著名古文字学家唐兰在《中国文字学》中对沈兼士下的定语。当代著名语言学家许嘉璐先生在《章太炎、沈兼士二氏语源学之比较》中指出:“沈兼士先生之于汉语语源学,贡献殊多。其于后学不啻为开路先驱,亦犹建筑物之兴建,先生所为乃其设计图。时过五十余载,今之学者,非特未能逾其矩矱,恐先生构想之精髓、众多细部之所以然,尚需后学反复体味追步焉。”并说“兼士先生之语源学之所以复有蓝缕之功,至今无出其右者,乃得力于历史比较语源学。然则今日之语学,不可拒今日之西学,亦不可弃传统如敝屣,固当融合二者以拓新境,其理至明。”

1947年8月2日逝世于北平葬于北京福田公墓。

(责任编辑:昭君公主)

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