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一轮明月寄相思——中秋佳节的由来及习俗

2020-09-28 13:34
来源:星河潺潺 作者:星河潺潺
「十二度圆皆好看,其中圆极是中秋」,中秋节与其他节日一样,有着源远流长的历史。

  中秋节是中华传统文化中的一个重要节日,一年中四时八节之一。按照中华黄历,八月为秋季的第二个月,为仲秋;而八月十五日又在「仲秋」的中间,中秋节的名称可谓名副其实。

  是夜,人们仰望朗朗圆月,期盼家人团聚。远在他乡的游子,也借此寄托自己对故乡和亲人的思念之情。所以,中秋又称「团圆节」。

  「十二度圆皆好看,其中圆极是中秋」,中秋节与其他节日一样,有着源远流长的历史。古代帝王有春天祭日,秋天祭月的礼制,早在《周礼》一书中,已有「中秋」一词的记载。后来贵族和文人学士仿效祭月,并逐渐流传到民间,即为中秋节的雏形。

  到了唐代,中秋节发展成为固定的节日。《唐书太宗记》明确记载:「八月十五中秋节」,中秋节盛行于宋朝,至明清时,已成为炎黄子孙的主要节日。

  中秋节的文化内涵非常丰富,其中,嫦娥奔月、吴刚伐桂、玉兔捣药等传说深入人心。

  中秋传说之一——嫦娥奔月

  传说远古时期,有穷国的国王后羿,生性暴戾,不恤民间疾苦,天下民不聊生。后羿想长生不老,从昆仑山找来长生之药,准备择日吞下。嫦娥为体恤子民,免受后羿残暴统治之苦,抢先将此药吃下。

  服药后,嫦娥立即身轻如燕,腾空飘向月亮。嫦娥进入广寒宫,成了月神,称为「明月之神」或「太阴娘娘。」

  中秋传说之二——吴刚折桂

  相传月亮上的广寒宫前的桂树生长繁茂,有五百多丈高,下边有一个人常在砍伐它,但是每次砍下去之后,被砍的地方又立即合拢了。千万年来,就这样随砍随合,这棵桂树永远也不能被砍下。

  据说这个砍树的人名叫吴刚,是汉朝西河人,曾跟随仙人修道,到了天界时犯了错误,神就把他贬谪到月宫,日日做这种徒劳的苦差使,以示惩处。唐朝诗人李白的「欲斫月中桂,持为寒者薪」诗句,便用此典。

  中秋传说之三——推翻元朝统治

  相传,元末,中原汉民不堪被蒙古人统治,纷纷抗元,朱元璋的军师刘伯温要属下假扮道士到各县卖符,称天将降灾,要避灾者可于八月十五日悬挂日月旗,旗将藏于大月饼中。到了这天,各地民众都切大月饼,将其中所藏的旗都挂起来。朱元璋一击成功,结束了元朝的统治。后来,这种日月旗就是「明」旗。

  另外类似的传说是月饼内藏一条纸,内写「八月十五夜杀鞑子」,大家切月饼时看到这一张纸,大家一起把鞑子(蒙古人)杀了,元朝就被推翻了。

  今天的中秋节,人们传承了许多习俗,最重要的便是赏月和吃月饼。

  中秋节习俗—-赏月

  月饼最初是用来祭奉月神的祭品,「月饼」一词,最早见于南宋吴自牧的《梦梁录》中,后世清代袁枚在《隋园食单》中记载了当时月饼的做法。

  在唐代,中秋赏月、玩月颇为盛行。在宋代,中秋赏月之风更盛,据《东京梦华录》记载:「中秋夜,贵家结饰台榭,民间争占酒楼玩月」。

  到宋朝,节日活动已很盛大,南宋时杭州因为中秋赏月,「此夜天街买卖,直到五鼓,玩月游人,婆娑于市,至晓不绝。」

  据记载,是夜,百姓无论贫富,楼台赏月,合家团圆,共同赏月吃月饼,尽享天伦之乐。

  中秋习俗——提灯笼

  中秋之夜,天清如水,月明如镜,人们燃灯以助月色,逐渐成为一种风俗。象征团圆意义的红灯笼,更添喜庆。

  台湾周云锦、何湘妃《闲情试说时节事》一文描述中秋提灯的情景写道:「广东张灯最盛,各家于节前十几天,就用竹条扎灯笼。作果品、鸟兽、鱼虫形及庆贺中秋等字样,上糊色纸绘各种颜色。中秋夜灯内燃烛用绳系于竹竿上,高竖于瓦檐或露台上,或用小灯砌成字形或种种形状,挂于家屋高处,俗称树中秋或竖中秋。富贵之家所悬之灯,高可数丈,家人聚于灯下欢饮为乐,平常百姓则竖一竹旗杆,灯笼两颗,也自取其乐。满城灯火不啻琉璃世界。」

  中秋习俗——拜月神

  中国民间传说,八月十五日是月神的生日。月神是女性神,相传为日神的配偶神。中国以嫦娥为月神,代表美丽、善良及一切女性美好的特征。

  《礼记》中就记载有「秋暮夕月」,即祭拜月神。到了周代,每逢中秋夜都要举行迎寒和祭月。设大香案,摆上月饼、西瓜、苹果、李子、葡萄等时令水果,其中月饼和西瓜是绝对不能少的。西瓜还要切成莲花状。

  八月十五,民众在户外院内设香案供鲜花、水果、月饼、在月下,将月亮神像放在月亮的方向,焚香烧金,全家人依次拜祭月亮;信徒则前往庙宇祭拜月神。

  中秋习俗——拜土地公

  八月十五日除了月神生日外,也是土地公生日。该日,土地公庙要演戏酬神,农夫们在田里插用一根竹子,上端绑以金纸,作为「土地公拐杖」;这种竹杖是给土地公走路时作拐杖用,并祈求明年会有更好的收成。

  在福建,龙岩人吃月饼时,家长会在中央挖出直径二、三寸的圆饼供长辈食用,意思是秘密事不能让晚辈知道。这个习俗是源于月饼中藏有反元杀敌讯息的传说。

  广东潮汕各地有中秋吃芋头的习惯,潮汕有俗谚:「河溪对嘴,芋仔食到。」民间流传,1279年,蒙古贵族灭了南宋,建立元朝,对汉人实行了残酷的统治。为了不忘胡人统治之苦,后人就取芋头与「胡头」谐音,且形似人头,以此来祭奠祖先,历代相传。

  中秋诗词 千古传诵

  古往今来,文人墨客写下了诸多关于中秋月的优美诗句。其中有「今人不见古时月,今月曾经照古人」的伤感;也有「人生代代无穷已,江月年年望相似」的感慨。

  其中,唐代诗人李朴的《中秋》一诗别具一格:皓魄当空宝镜升,云间仙籁寂无声;平分秋色一轮满,长伴云衢千里明;狡兔空从弦外落,妖蟆休向眼前生;灵槎拟约同携手,更待银河彻底清。

  到了清代,天才文学家曹雪芹在其小说《红楼梦》里,更以中秋节开篇,吟颂中秋之月:「天上一轮才捧出,人间万姓仰头看」,气势磅礴,向来为人称道。

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